Kannst du wirklich zu Tode erschrocken werden?


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Wie oft haben Sie gesagt: "Sie haben mich zu Tode erschreckt!" oder "Du hast mir beinahe einen Herzinfarkt zugefügt!" wenn jemand hinter dir hergeschlichen ist oder hinter einer Tür auf dich gesprungen ist? Wir benutzen diese Ausdrücke häufig, um Terror oder Alarm auszudrücken, aber Experten sagen, dass sie nicht nur Idiome sind - Angst, stellt sich heraus, kann tatsächlich tödlich sein.

Betrachten wir zum Beispiel den Fall von Mary Parnell, einem 79-jährigen -alte Frau, die 2009 an einem "stressbedingten" Herzinfarkt starb, nachdem sie in ihrem Haus einem Bankräuber gegenüberstand. Oder die 20 oder so Leute, die plötzliches Herzversagen erlebten, als ein 6.6 Beben Northridge, Kalifornien, im Jahr 1994 traf. Zufall? Vielleicht - aber Ärzte nicht so.

Die Wissenschaft des Sarkings

Martin A. Samuels, MD, ein Neurologe am Brigham and Women's Hospital in Boston, hat seinen Lebensunterhalt mit der Untersuchung des Phänomens "Angst vor dem Tod" verdient . Es ist selten, sagt er, aber sehr real.

"Der Körper hat einen natürlichen Schutzmechanismus namens Kampf-oder-Flucht-Reaktion", sagte Dr. Samuels in einem Interview mit Scientific American . "Wenn ein Tier in der Natur mit einer lebensbedrohlichen Situation konfrontiert wird, reagiert das autonome [unwillkürliche] Nervensystem unter anderem durch Erhöhung der Herzfrequenz, Erhöhung der Durchblutung der Muskeln, Erweiterung der Pupillen und Verlangsamung der Verdauung. "

Dieser Mechanismus könnte nützlich sein, wenn Sie beispielsweise im Amazonas einen Jaguar überholen müssen, aber in anderen Situationen - wie bei einem Erdbeben oder einem Überfall - kann der Stress Ihren Körper überlasten. Die Kampf-oder-Flucht-Reaktion wird durch eine Erhöhung des Hormons Adrenalin aktiviert, was laut Samuels "in großen Mengen toxisch ist; es schädigt die inneren [inneren] Organe." Das Herz ist, nicht überraschend, besonders verwundbar: Zu viel Adrenalin kann dazu führen, dass es "abnormale Rhythmen [wie Kammerflimmern] entwickelt, die nicht mit dem Leben vereinbar sind. Wenn eines davon ausgelöst wird, werden Sie tot umfallen."

Viele Leute verwechseln diese Reaktion für einen Herzinfarkt, aber Forscher an der Johns Hopkins Universität in Baltimore, MD, sagen, dass es tatsächlich etwas genannt Stress Kardiomyopathie ist. Im Gegensatz zu einem Herzinfarkt sind bei einer stressinduzierten Herzinsuffizienz keine Blutgerinnsel, krankhafte Arterien oder tote Herzmuskelabschnitte vorhanden. Es wird durch eine Überladung von Hormonen verursacht. Daten der Hopkins-Forscher zeigen, dass Adrenalinspiegel bei Menschen mit Stress-Kardiomyopathie zwei- bis dreimal höher sind als bei Menschen mit regelmäßigen (aber schweren) Herzinfarkten - und 7 bis 34 Mal bei gesunden Menschen.

Menschen mit einer Prädisposition für Herzkrankheit könnte anfälliger für Stress-Kardiomyopathie sein, aber Samuels hat auch Fälle von vollkommen gesunden Menschen ohne Vorgeschichte von Herz-Kreislauf-Problemen gesehen. "Jeder Mensch ist potentiell gefährdet", erklärte er zu ABC News . "Wir alle tragen diese kleine Bombe in uns. Wenn die Situation genau richtig ist, wenn der Stress schlimm genug ist, wenn es akut genug ist, wenn es keinen Ausweg gibt, kann jeder von uns sterben."

Tod durch Aberglaube

Es sind auch nicht nur plötzliche Schocks: Die Forschung zeigt, dass anhaltende Angst wie Aberglauben auch Sie zu Tode erschrecken kann. Im Jahr 1942 veröffentlichte ein Harvard Physiologe namens Walter B. Cannon, MD, eine Arbeit über das, was er "Voodoo Tod" nannte, in dem ein Individuum zeugt oder ein Zeichen erhält, das er als schlechtes Omen interpretiert - und sich dann buchstäblich krank macht Stress.

Es überrascht nicht, dass das Phänomen oft mit Ureinwohnergesellschaften in Verbindung gebracht wird, in denen übernatürliche Überzeugungen als eine Form von Religion aufrecht erhalten werden (daher der Spitzname "Voodoo"). Cannon zitierte ein Beispiel, in dem eine Frau aus Maori, Neuseeland, innerhalb von 24 Stunden starb, nachdem sie erfahren hatte, dass die Früchte, die sie gegessen hatte, von einem "tabuisierten" Ort stammten. Seine Erklärung war, dass psychischer Stress den Blutdruck senkt, die Blutzirkulation verlangsamt und Organe sich verschlechtern, aber Experten glauben nun, dass es mehr mit elektrischen Impulsen im Gehirn und einer Fülle von Hormonen zu tun hat, die das Herz überreizen (wie im Kampf). oder Flugantwort, die von Cannon stammt).

Einige moderne Wissenschaftler haben Cannons Theorie des "Voodoo-Todes" als anekdotisch und übermäßig vereinfacht abgetan, aber andere denken, dass er vielleicht auf etwas gestoßen ist.

Im Jahr 2001 begannen Forscher an der Universität von Kalifornien in San Diego, das zu untersuchen "Baskerville-Effekt" (benannt nach einer Figur in einer Sherlock Holmes-Geschichte), die Cannons Idee des "Voodoo-Todes" ähnelt. Mit dem Wissen, dass die Zahl vier in einigen asiatischen Kulturen als unglücklich gilt - ihre Aussprache ähnelt dem Wort für "Tod" - untersuchte das Team Todesurkunden von etwa 200.000 Chinesen und Japanern, um zu sehen, ob die Rate von Todesfällen im Zusammenhang mit Herzerkrankungen lag höher am vierten eines jeden Monats. Es war tatsächlich - 13 Prozent höher - was die Forscher spekulierten, lag zum Teil an der Angst, die mit diesem Tag verbunden war.

Lassen Sie sich diese Geschichten jedoch nicht erschrecken. Dein Herz hat nichts zu fürchten, außer sich selbst zu fürchten.

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