Warum gähnen wir - und warum ist das Gähnen so ansteckend?


Wir respektieren Ihre Privatsphäre. Sie sind in einer Besprechung bei der Arbeit, beim Fahren oder Entspannen zu Hause, und du denkst nur ans Gähnen - das nächste, was du weißt, dein Mund weit reicht, du atmest tief ein und du weißt nicht einmal wirklich warum.

Wir respektieren Ihre Privatsphäre.

Sie sind in einer Besprechung bei der Arbeit, beim Fahren oder Entspannen zu Hause, und du denkst nur ans Gähnen - das nächste, was du weißt, dein Mund weit reicht, du atmest tief ein und du weißt nicht einmal wirklich warum. Hat das Lesen dich schon zum Gähnen gebracht?

Wenn die Antwort ja ist, liegt es nicht daran, dass dieser Artikel dich langweilt (wir hoffen es). Wissenschaftler wissen, dass das einfache Denken über Gähnen den Teil des Gehirns, den Hypothalamus, auslösen kann, der diese unwillkürliche Reaktion auslöst.

Soviel wissen wir.

Aber genau warum erwachsene Menschen, Babys, sogar Föten und die meisten Gähnen von Tieren ist immer noch Gegenstand vieler wissenschaftlicher Debatten. Laut dem Forscher der Universität Genf, Adrian G. Guggisberg, der vor kurzem einen Artikel über Gähnen in der Zeitschrift Neuroscience & Biobehavioral Reviews geschrieben hat, ist das Gähnen seit Jahrhunderten Gegenstand von Spekulationen. Im vierten Jahrhundert v.Chr. Theoretisierte Hippokrates, dass Menschen gähnten, um "schlechte Luft" loszuwerden und "gute Luft" im Körper zu erhöhen - oder wie wir jetzt sagen würden, glaubte Hippokrates, dass wir gähnen, um den Sauerstofffluss zum Gehirn zu erhöhen. Aber leider für Hippokrates, schrieb Guggisberg, stimmen die meisten Wissenschaftler darin überein, dass diese Idee nicht unter dem Gewicht der modernen Forschung standgehalten hat. Zum Beispiel gähnen Sie nicht mehr, wenn Sie trainieren, als zu irgendeinem anderen Zeitpunkt, und wenn Gähnen vorhanden wäre, um den Sauerstofffluss zu erhöhen, würden Sie das tun.

Was verursacht wirklich Gähnen und macht es so ansteckend? Im Folgenden haben wir einige der Top-Theorien zusammengefasst:

Warum wir gähnen

  • Gähnen hält uns wach. Eine Studie von 2007 an der Universität von Albany in New York ergab, dass Gähnen uns wach halten soll ein bestimmter Zweck. In dieser Studie spekulierten die Forscher, dass Gähnen und der ansteckende Aspekt des Gähnens als eine alte soziale Anpassung begannen, die entwickelt wurde, um Gruppen von frühen Menschen zu helfen, wachsam zu bleiben und Gefahren zu erkennen. Der von den Albany-Forschern vorgeschlagene Gähnungsgrund stimmt mit den von anderen Wissenschaftlern vorgeschlagenen überein: Laut Guggisbergs Artikel sind Theorien, dass Gähnen ein sozialer Hinweis auf Schläfrigkeit, Langeweile oder leichten psychologischen Stress bei Menschen und Tieren ist, in den USA auf dem Vormarsch wissenschaftliche Gemeinschaft.
  • Gähnen bedeutet sexuelle Erregung. Wenn Sie während des Vorspiels jemals gähnten, können Sie Ihrem Partner jetzt erklären, dass es nicht ihre Schuld ist. Mehrere neuere Studien haben herausgefunden, dass ein Gähnen nicht Langeweile, sondern sexuelle Erregung bedeuten kann. Robert Provine, PhD, ein Neurowissenschaftler, Professor für Psychologie und Gähnenexperte, erklärte MSNBC, dass Gähnen mit einer Veränderung des körperlichen Zustands verbunden sei, zum Beispiel vom Schlafen zum Erwachen oder vom Erwachen zum Schlafen. Wenn Sie mitten im Vorspiel sind, kann ein Gähnen eine andere Zustandsänderung bedeuten: von nicht geweckt zu geweckt. Provine spekuliert sogar, dass Orgasmus und Gähnen ein neurologisch bedingtes Erbe teilen könnten.
  • Gähnen kühlt das Gehirn. Gähnen und die Nebenhöhlen existieren, um das Gehirn zu kühlen, schlossen Forscher an der Universität von Maryland und der Princeton Universität in einer neuen Studie. "Das Gehirn reagiert empfindlich auf Temperaturänderungen und muss daher vor Überhitzung geschützt werden", schreiben die Forscher in einer Pressemitteilung. "Gehirne, wie Computer, funktionieren am besten, wenn sie cool sind."
  • Gähnen ist ein Symptom. Wenn Sie denken, dass Sie mehr gähnen, wenn Sie schläfrig sind, könnte diese Forschung beweisen, dass Sie recht haben. "Übermäßiges Gähnen scheint symptomatisch für Zustände zu sein, die die Gehirn- und / oder Kerntemperatur erhöhen, wie Schäden am zentralen Nervensystem und Schlafentzug", schrieb Andrew Gallup, einer der Forscher der Studie. Zusätzliche Forschung legt nahe, dass übermäßiges Gähnen symptomatisch für Herzinfarkt oder Aortendissektion sein kann. Diese Art von übermäßigem Gähnen wird als vasovagale Reaktion bezeichnet und tritt auf, weil der Körper versucht, mehr Sauerstoff in den Blutkreislauf zu schicken.
  • Gähnen zeigt Empathie. Wenn Sie gähnen, wenn ein Freund gähnt, aber nicht zusammenzucken, wenn Sie einen Fremden gähnen sehen, möchten Sie vielleicht der Fähigkeit Ihres Gehirns zur Zuneigung danken. Eine neue italienische Studie verbindet Gähnen mit Empathie . Forscher an der Universität von Pisa fanden heraus, dass Menschen eher als Reaktion auf ein Gähnen gähnen, wenn sie sich dem ursprünglichen Gähnenden nahe fühlen. Eine der führenden Forscher, Elisabetta Palagi, PhD, schrieb, dass die Beziehung zwischen den beiden Menschen der stärkste Faktor sei, ob ein Gähnen von Mensch zu Mensch verbreitet sei und andere Forschungsergebnisse, die Gähnen als Zeichen von Einfühlungsvermögen und nicht als Langeweile empfanden, unterstütze .

Ist Gähnen immer ansteckend?

So wie es keine klare Antwort auf die Frage gibt, warum wir gähnen, gibt es keine klare Erklärung dafür, warum Gähnen ansteckend ist. Eine Studie der Universität von Connecticut hat herausgefunden, dass Gähnen eine Form von sozialer Bindung sein kann, weshalb wir gähnen, wenn andere es tun.

"Emotionale Ansteckung scheint ein Urinstinkt zu sein, der uns zusammenhält", Molly Helt, eine Doktorandin führte die Studie durch, erzählte Discovery News. "Gähnen kann ein Teil davon sein."

Laut Helt's Forschung scheinen Kinder unter 4 Jahren immun gegen ansteckendes Gähnen zu sein, weil ihre Gehirne einfach noch nicht ausgereift genug sind, um das soziale Bindungssignal aufzunehmen, obwohl sie es immer noch erleben spontanes Gähnen. In ähnlicher Weise fanden die Forscher heraus, dass Kinder, die mit Störungen des autistischen Spektrums leben, deutlich weniger ansteckendes Gähnen bekommen als Kinder, die sich normalerweise entwickeln, weil autistische Kinder nicht auf die sozialen Signale achten. In Helt's Studie gähnten Kinder mit den schwersten Fällen von Autismus nie ansteckend.

Da Gähnen mit unserer Fähigkeit zur Empathie in Verbindung gebracht wird, könnte man denken, dass Gähnen nur für Menschen ansteckend ist. Nicht so, sagen Forscher der Universität Kyoto in Japan, die herausgefunden haben, dass auch Schimpansen und einige Paviane ansteckend gähnen.

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