Wettkampfschwimmen hilft Teen mit Epilepsie fertig zu werden


Wir respektieren Ihre Privatsphäre. Die 10-jährige Maria Sheridan saß immer noch in ihrer Badekappe und ihrem Anzug auf der Treppe vor dem Shelby Aquatics Centre in Shelby, NC, Tränen laufen über ihr Gesicht.

Wir respektieren Ihre Privatsphäre.

Die 10-jährige Maria Sheridan saß immer noch in ihrer Badekappe und ihrem Anzug auf der Treppe vor dem Shelby Aquatics Centre in Shelby, NC, Tränen laufen über ihr Gesicht. Minuten zuvor hatte der Summer den Beginn des 50 Freestyle - ihr bestes Rennen - signalisiert. Sie hatte es aus dem Block gehört, wo sie auf ihrem Zeichen stand und bereit war, in den Pool zu tauchen. Nur sie ist nicht mit den anderen Schwimmern eingetaucht. Der Ton des Summers ist das Letzte, an das Maria sich erinnert, bevor sie in einen Anfall verfallen ist.

Nicht alle Anfälle sehen so aus, wie sie es im Fernsehen tun, und der ganze Körper einer Person zuckt. Tatsächlich fallen viele Menschen nicht einmal zu Boden oder verlieren das Bewusstsein. Das kann passieren, aber nicht immer. Stattdessen kann jemand, der einen partiellen Anfall erleidet, blinzeln, starren oder zucken und danach völlig gesund erscheinen. Bei Maria kommt es zu Anfällen mit blinkenden Zaubersprüchen.

"Lass uns nach Hause gehen", flüsterte ihre Mutter Ann. Aber Maria hatte noch eine weitere Rasse, eine weitere, wenn auch unrealistische, um den Schnitt für den Staat zu treffen. Als sie sich dem Block um den 100 Butterfly näherte, stellte sich eine Gruppe von Unterstützern hinter ihre Gasse. Sie beendete die Zeit, die sie brauchte, um von ihrer Truppe Gebrüll zu gebrüllt zu bekommen - und stolze Tränen von ihrer Mutter.

"Da habe ich beschlossen, dass ich nichts in meinem Leben beeinflussen werde. Es war ein Riese Wendepunkt, "Maria, jetzt 16, sagt über ihre frühe Schwimmkarriere.

Schwimmen bestanden Anfälle

Die Anfälle begannen, als Maria 9 war. In der Schule hätte sie den ganzen Tag blinkende Zaubersprüche. Ann brachte sie zu einem Neurologen, und Maria unterzog sich dem ersten von vielen EEGs. EEG steht für Elektroenzephalographie, ein Name, den die meisten 9-Jährigen nicht einmal aussprechen können. Ein Techniker klebt Sonden an die Kopfhaut eines Patienten, um Gehirnwellen während Aktivitäten wie Schlafen, Sitzen still, Blick in ein Stroboskoplicht oder Atmen in ein Windrad (ein Trick für jüngere Patienten) zu registrieren, um Hyperventilation zu stimulieren. Maria hatte einen Anfall während des Pinwheel-Teils des EEG und bestätigte die Diagnose: Epilepsie.

Epilepsie ist eine neurologische Erkrankung, die durch Anfälle gekennzeichnet ist. Es betrifft mehr als 300.000 Kinder jünger als 15, nach der Epilepsie-Stiftung mit Sitz in Landover, Md.

In den folgenden Jahren radelte Maria durch eine Handvoll Anfall Medikamente. Ein Medikament veränderte ihre Stimmung, während andere ihre Essgewohnheiten durcheinander brachten. Die ganze Zeit über hatte sie weiterhin Krampfanfälle, aber sie schwamm weiter.

"Schwimmen hat mich glücklicher gemacht, es hat mich beständig gehalten", sagt sie. "Ich wollte zum Training gehen und meine Freunde sehen."

Seit ihrer ersten Liga im Alter von 6 Jahren liebte Maria das Schwimmen - obwohl sie daran arbeiten musste. "Ich war nicht wirklich gut", sagt Maria schmunzelnd, aber zwei Jahre später begann sie konkurrenzfähig zu schwimmen. Selbst in einem so jungen Alter, bevor Anfälle, Medikamente und EEGs auftraten, machte Marias Haltung sie deutlich. Und diese Einstellung half, "Warum ich?" in "Warum nicht?" als sie es taten.

"Als sie jünger war, hatte sie manchmal Absencen während des Schwimmens. Sie würde aussteigen, sicherstellen, dass es ihr gut ging und dann entschlossen, wieder reinzukommen", sagt Ann

Bewaffnet mit ihrer unerschütterlichen Einstellung fuhr Maria fort zu schwimmen und ihre Zeit zu verbessern. Sie trainierte und trainierte, und als sie einen Schnitt verpasste, trainierte sie bis zum nächsten Treffen wieder.

Als sie sich ein Ziel setzte, um es zu den Olympischen Schwimmtests in den USA zu bringen ("Warum nicht?"), Hat sie genau das getan . Nach mehr als einem Dutzend Versuchen machte Maria die letzte Chance - drei Wochen vor den Olympischen Spielen 2012.

Aus 'Why Me?' zu 'Warum nicht?'

"Das ist das Coolste, was ich je in meinem Leben gemacht habe", erinnert sich Maria, als sie jede Sekunde der letzten 10 Meter ihrer Rasse, der 100 Butterfly, in den USA durchnässte Olympische Schwimmprüfungen in Omaha, Neb., Letzten Monat. Sie hat die olympische Mannschaft nicht gemacht und hat nicht dazu, mindestens dieses Mal nicht erwartet. Es war wie ein Traum, einfach nur da zu sein. Maria konnte für immer über die coole Ausrüstung, die Größe der Arena, die Fernseher im Warteraum, die Nationalgarde und die Beamten reden.

Maria sagt, dass sie eine große Gruppe von Freunden hat, die sie wegen Epilepsie nie anders behandelt haben, aber wenn die Tiefs bei einer chronischen Krankheit - die Logistik, zum Beispiel für einen Führerschein zugelassen zu werden - sie niedermachen, schwimmen sie stark .

"Viele Menschen können sich nicht miteinander identifizieren. Es ist so anders als das, was andere Menschen durchmachen, also ist es schwer, mit jemandem darüber zu reden", sagt sie. "Ich rede mit meiner Schwester [die auch Epilepsie hat], aber ich fand, dass Schwimmen mich wirklich durchgebracht hat."

Der Highschool-Junior plant, weiter durch das College zu schwimmen und hofft, eines Tages das US-Olympia-Team zu machen. Warum nicht? Zuletzt aktualisiert: 19.07.2012

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