Ist die 'Crazy Cat Lady' ein Mythos?


Wir respektieren Ihre Privatsphäre. FREITAG, Dez. 14, 2012 - Es ist Science-Fiction: Ein gruseliger mikroskopischer Organismus dringt in das menschliche Gehirn ein, bleibt ruhig unter dem Radar und schreckt dann die Neurotransmitter des Gehirns bis zum Nichts auf .

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FREITAG, Dez. 14, 2012 - Es ist Science-Fiction: Ein gruseliger mikroskopischer Organismus dringt in das menschliche Gehirn ein, bleibt ruhig unter dem Radar und schreckt dann die Neurotransmitter des Gehirns bis zum Nichts auf .

Medizinische Forscher wissen schon lange von Toxoplasma gondii, dem Gehirn-liebenden Parasiten, der am häufigsten mit zarten Katzengeschöpfen assoziiert wird. "Es wird oft als" Katzenkot-Parasit "bezeichnet", sagt Jessica Weidner, Postdoktorandin bei der Wenner-Gren-Stiftung, einer Non-Profit-Anthropologie-Forschung in New York City und Mitautorin einer neuen Studie, die untersucht, wie Toxoplasma ins Gehirn gelangt .

Obwohl viele Forscher sagen, dass es gemischte Beweise gibt, wurde der Parasit mit einer Reihe psychiatrischer Erkrankungen in Verbindung gebracht, darunter Schizophrenie, Angstzustände und Depressionen. Es ist bekannt, dass es schädlich für schwangere Frauen ist, da ein Fötus möglicherweise durch seine Mutter infiziert werden kann, weshalb schwangere Frauen schon lange davor gewarnt wurden, sich von der Katzentoilette fernzuhalten.

"Eine Sache, die bekannt sein sollte, ist der Parasit lebt seit vielen Jahrtausenden im Immunsystem ", sagt Weidner, dessen Studie gerade in PLOS-Krankheitserregern veröffentlicht wurde. Schätzungen zufolge sind zwischen 30 und 50 Prozent der Menschen weltweit mit diesem Parasiten infiziert.

Für ihre Studie untersuchten Weidner und ihr Team vom Karolinska Institute und der Universität Uppsala in Schweden, wie dendritische Zellen - eine Zelle des Immunsystems - die Toxoplasmose vorantreiben, die wie eine Grippe aussieht oder überhaupt keine Symptome hat. Sobald dendritische Zellen infiziert sind, setzen sie GABA frei, einen Neurotransmitter, der Angst und Angst unterdrückt.

"Dieser Neurotransmitter ist essentiell, um sich durch den ganzen Wirt zu bewegen", sagt sie. "Dadurch kann der Parasit die Zelle als das, Trojanische Pferd 'bezeichnen."

Für die meisten Individuen findet der Parasit ein Zuhause in einem Organ oder Muskelgewebe, wo er als Zyste latent bleibt. Der Parasit ist bei einer Person mit einem gesunden Immunsystem unschädlich. Nicht so für andere.

"Das Problem ist, wenn Ihr Immunsystem kompromittiert ist", sagt Weidner. In den frühen Tagen der AIDS-Epidemie starben viele Menschen an Enzephalitis, hervorgerufen durch die Aktivierung von Toxoplasmen.

Toxoplasmose kann durch einen einfachen Bluttest diagnostiziert und mit antiparasitären Medikamenten behandelt werden. Weidner sagt jedoch, dass es unmöglich ist, eine Zyste in einer lebenden Person zu lokalisieren. Sie sagt, es gibt mehrere Berichte über postmortale Biopsien bei diagnostizierten Schizophrenen, bei denen mehrere Toxoplasmazysten gefunden wurden.

Louis Weiss, MD, Co-Direktor des Einstein Global Health Centers und Professor für Medizin und Pathologie am Albert-Einstein-College Medizin, sagt Weidners Forschung fügt eine Schicht zu, was Wissenschaftler seit Jahrzehnten über den Parasiten wissen. "Das klassische Experiment hat mit Nagetieren zu tun", erklärt er. "Sie verlieren ihre angeborene Angst vor Katzenurin in einem Irrgarten." [

] Weidner sagt, dass ein großer Teil der Öffentlichkeit nicht weiß, dass dieser Parasit häufig in rohem Fleisch vorkommt. Rund 80 Prozent der französischen Bevölkerung sind wegen der kulinarischen Leidenschaft des Landes für Steak Tartar und andere unterkühlte Delikatessen mit Toxoplasmen infiziert. In den Vereinigten Staaten ist Toxoplasma die Hauptursache für Lebensmittelkrankheiten, weshalb es am besten ist, Vorsichtsmaßnahmen zu treffen und Ihr Fleisch gründlich zu kochen, sagt sie.

"Ich glaube nicht, dass wir davor Angst haben sollten", sagt Dr. Weiss. "Bei einer Zimmerkatze, die mit Trockenfutter und Dosenfutter gefüttert wird, ist die Wahrscheinlichkeit, dass sie Toxoplasma hat, ziemlich gering. Wenn Sie schwanger sind, ist es wahrscheinlich keine gute Idee, eine Katzenrettung durchzuführen." Zuletzt aktualisiert: 12/6 / 2012

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